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Pastor's Weekly Letter

Bulletin January 26, 2020

FATHER FRANK’S FIRE


Over the past couple of weeks, the gospel has prepared us for the beginning of Jesus’ public ministry. Jesus is baptized by John and then John states, “Behold the Lamb of God, who takes away the sins of the world.” In today’s gospel Jesus states, “Repent, for the Kingdom of God is at hand.” Jesus picks up the same message of John the Baptist and his preaching has the same sense of urgency.

The message of repentance is necessary for us today. Too often, we have fooled ourselves into thinking that we are not in need of repentance. How many times have we said, “Well I have not killed anyone.” Yet, Jesus reminds us with a sense of urgency to repent for the kingdom is at hand. Why the urgency – well with Jesus the Kingdom is not only at hand – it is here! Repentance is the turning away from sin and turning our lives toward God. Repentance is a radical change from looking toward the world and setting our eyes on God. Perhaps this is a wake-up call to receive the Sacrament of Reconciliation.

Jesus knows that he needs the help of others to do the work of the Kingdom. He seems to be simply walking along the shores of the Sea of Galilee and sets his eyes on Peter, Andrew, James and John. He calls them to follow him. What I find interesting is that with little discussion they give up everything and follow Jesus. They received the call and their response was immediate.

I first heard the call to priesthood at a young age. My response was immediate – it was “No”. I had many plans for my life and they did not include being ordained. The Lord continued to walk with me along the shores of my life, he gently spoke to my heart and eventually (decades later) I said yes. I did not have the courage of the first disciples to respond so quickly and leave everything to follow Jesus.

Jesus calls all of us to follow him. By baptism, it becomes our responsibility to proclaim the gospel of the Kingdom. It is not just the task of the ordained but also the task of all. When we work together, we can bring about healing and curing every disease and illness among the people. Perhaps we are not called to cure physically – but we are called to heal brokenness, fear, despair, hatred and betrayal. We are called to be light – shinning in the darkness. Sometimes we feel unworthy of this call. Remember that Jesus called simple fisherman and with the power of the Holy Spirit, they brought about the healing Jesus entrusted to them. We should be confident that we could do the same.

CATHOLIC SCHOOLS WEEKAt the 9 AM Mass this weekend we kick-off Catholic Schools Week in our parish. During this time we highlight our parish school’s mission and traditions. It is a time for us to celebrate because we have an excellent parish school.

This year’s theme is “Catholic Schools: Learn, Serve, Lead, Succeed.” The theme is a fitting message for our times, underscoring the Christ-centered foundation and academic excellence of Catholic Schools. The theme also helps us to focus on the value Catholic education provides to young people and its contributions to our Church, our communities and our nation.

St. Michael School strives to be a beacon of hope in our often darkened and confusing world. We educate our students academically, spiritually, physically, and socially. We strive to offer a curriculum that meets the needs of the whole child and fosters an environment of love, respect, and responsibility. We are preparing our students for higher education and for life so that they can make good decisions. St. Michael School provides a quality education and is anchored in Jesus Christ.

St. Michael is more than just a school. It is a community that comes together to support one another during the ups and downs of life. I believe that the community aspect of St. Michael helps distinguish us from other schools.

I am proud of our school. It is in the dedication of our principal, Mr. Paul Smith, the teachers, staff, school advisory board members and benefactors that ensure St. Michael School remains open and viable. It is in the hard work and accomplishments of our students who, day by day, are learning and growing in Christ and gaining a values-filled education. It is in the commitment of our parents, guardians and volunteers who give of their time and talents to help make St. Michael School excellent.

Consider celebrating Catholic Schools Week. I encourage you to visit the classrooms during our Open House. Encourage friends and neighbors who may be considering Catholic education for their children to visit our school. Not only is this a time to celebrate, it is also time to spread the good word about St. Michael School.

In Christ’s love,
Fr. Frank A. Kurucz Pastor

EL FUEGO DEL PADRE FRANK


Durante las semanas pasadas, el evangelio nos ha preparado para el inicio del ministerio público de Jesús. Jesús es bautizado por Juan y luego Juan testifica, “Este es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo”. En el evangelio de hoy Jesús testifica, “Arrepiéntanse, el Reino de Dios está cerca”. Jesús elige el mismo mensaje de Juan el Bautista y su prédica tenía el mismo sentido de urgencia.

El mensaje de arrepentimiento es necesario para nosotros el día de hoy. ¿Cuántas veces hemos dicho, “pues no he matado a nadie”. Aun así, Jesús nos recuerda que hay un sentido de urgencia de arrepentimiento porque el Reino está cerca. ¿Por qué la urgencia – pues con Jesús no sólo el Reino está cerca – sino que ¡está aquí! Arrepentimiento es dejar el pecado y dirigir nuestra vida hacia Dios. Arrepentimiento es un cambio radical de ver hacia el mundo y poner nuestros ojos en Dios. Tal vez este es un llamado para despertar y recibir el Sacramento de la Reconciliación.

Jesús sabe que él necesita la ayuda del los demás para hacer el trabajo del Reino. El parece estar simplemente caminando a lo largo de la costa del Mar de Galilea y pone sus ojos en Pedro, Andrés, Santiago y Juan. Les pide que lo sigan. Lo que encuentro interesante es que con sólo una conversación ellos dejan todo y siguen a Jesús. Se les llamó y su respuesta fue inmediata.

Yo escuché el llamado al sacerdocio a una temprana edad. Mi respuesta fue inmediata – fue “No”. Yo tenía muchos planes en mi vida y entre ellos no era ordenarme. El Señor continúa caminando conmigo a lo largo de la costa de mi vida; él con gentileza hablaba a mi corazón y eventualmente (décadas más tarde) dije sí. Yo no tuve el valor de los primeros discípulos de responder tan rápido y dejar todo para seguir a Jesús.

Jesús nos llama a seguirle. Por medio del bautismo, tenemos la responsabilidad de proclamar el evangelio del Reino. No es sólo la tarea de quien se ha ordenado, sino también la tarea de todos. Cuando trabajamos unidos, podemos llevar la sanación y la cura de toda enfermedad a la gente. Tal vez no seamos llamados a curar físicamente – pero somos llamados a sanar el desaliento, el temor, la desesperación, el odio y la traición. Somos llamados a ser luz – brillando en la oscuridad. Algunas veces nos sentimos indignos de este llamado. Recuerden que Jesús llamó a simples pescadores y con el poder del Espíritu Santo, ellos llevaron la sanación que Jesús les confió. Debemos tener la confianza que nosotros podemos hacer lo mismo.

SEMAMA DE ESCUELAS CATÓLICASEn la Misa de 9 AM, damos inicio en nuestra parroquia a la Semana de Escuelas Católicas. Durante este tiempo, enfatizamos nuestra misión y tradiciones de nuestra escuela. Es tiempo de celebrar porque tenemos una escuela parroquial excelente.

El tema de este año es “Escuelas Católicas: Aprender, Servir, Liderar, Tener Éxito”. El tema es un mensaje apropiado para nuestros tiempos, enfatizando un fundamento Centrado-en-Cristo, excelencia académica de las Escuelas Católicas. El tema también nos ayuda a enfocarnos en el valor que provee la educación católica a los jóvenes y a sus contribuciones a nuestra iglesia, nuestras comunidades y a nuestra nación.

La escuela de St. Michael lucha para ser un rayo de esperanza en este mundo, que por lo regular es oscuro y confuso. Nosotros educamos a nuestros estudiantes académicamente, espiritualmente, físicamente y socialmente. Luchamos para ofrecer un currículo que corresponda a las necesidades totales del niño y fomentar un ambiente de amor, respeto y responsabilidad. Estamos preparando a nuestros estudiantes para una educación avanzada y para que en la vida puedan hacer buenas decisiones. La Escuela de St. Michael provee una educación de calidad y está anclada en Jesucristo.

St. Michael es más que sólo una escuela; esta es una comunidad que se reúne para apoyarse uno al otro durante las altas y bajas de la vida. Yo creo que el aspecto de la comunidad de St. Michael ayuda a distinguirnos de las demás escuelas.

Estoy orgulloso de nuestra escuela. Esto se debe a la dedicación de nuestro director, Mr. Paul Smith, los profesores, el personal, los miembros del consejo que hacen lo necesario para que la escuela de St. Michael permanezca abierta y viable. Es por el trabajo arduo y los logros de nuestros estudiantes, quienes día-a-día están aprendiendo y creciendo en Cristo y logrando una educación con valores. Es por el compromiso de nuestros padres, guardianes y voluntarios que donan su tiempo y talentos para ayudar a la excelencia de la escuela de St. Michael.

Consideren celebrar la Semana de Escuelas Católicas. Los aliento a visitar las aulas durante nuestra “Open House”. Aliente a sus amigos y vecinos, que estén considerando la educación católica para sus niños, visitar nuestra escuela. No sólo es tiempo para celebrar, también es tiempo de transmitir lo bueno de la escuela de St. Michael.

En el amor de Cristo,
Padre Frank A. Kurucz Párroco

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