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Pastor's Weekly Letter

Bulletin April 5, 2020

FATHER FRANK’S FIRE


Since the beginning of the pandemic, our lives have been changing rapidly. All of our Churches, Adoration Chapels and parish buildings have been closed to the public. The parish staff at St. Michael are painfully aware that being cut off from the sacramental life of the Church, especially the Eucharist creates a great hardship for you. Our initial desire is to come to the Church and be with our Lord and with each other. We desire to be in His presence and yet we are told to fast from the source and summit of our lives. We make this sacrifice for the common good as we have a responsibility in preventing the spread of COVID-19. I am convinced that this time of suffering, fasting and prayer will bring us abundant grace and the conversion of hearts.

Just as a reminder, St. Michael is providing a daily Mass on the homepage of this website. In addition, the website offers a variety of prayers and resources to help you during this time of shelter-in-place.

In the midst of our Lenten journey, many have asked about the Sacrament of Reconciliation (Confessions). Given that our churches are closed and a stay-in-place order is in effect, individual confessions are currently not possible. Virtual or phone confession are not permissible, nor drive-thru confessions. In statement the Archdiocese noted, “Despite the good intentions around such novelty, we must attend to our underlying theological tradition of the sacrament, as we as support the say-at-home order and its intended purpose – to keep people safe in their homes at this time.”

However, when we are conscious of committing sin, even mortal sin, and do not have access to the Sacrament of Reconciliation, the Church invites us to make an act of perfect contrition, that is, of sorrow for sin, which “arises from a love by which God is loved above all else.” An act of perfect contrition “obtains forgiveness of mortal sins if it includes the firm resolution to have recourse to sacramental confession as soon as possible” (Catechism of the Catholic Church, no. 1452). You can be assured that your sins are forgiven if you make an act of perfect contrition (the Act of Contrition) with a firm resolve to approach the Sacrament of Reconciliation after the say-in-place order is lifted.

PALM SUNDAY OF THE PASSION OF THE LORD – Ordinarily, this weekend we would celebrate Palm Sunday of the Passion of the Lord. During the Gospel, our high school teens would bring the Scriptures to “life” with a beautiful passion play. We have a recording of a previous Passion Play available for you to view on our parish website. With the closing of “non-essential” businesses – our palms were not delivered. The Liturgy begins with Jesus’ entry into the city of Jerusalem. The crowds were joyful and excited and they literally tore the branches off the trees and waved them like flags shouting, “Hosanna! Hosanna in the Highest!” How ironic it is that the same crowd shouting with joy at the sight of Jesus would soon turn into an angry mob and begin shouting, “Crucify Him, Crucify Him!” Today, let us open our hearts to God’s mercy. Let us be mindful of Jesus’ tremendous love for us, for there is no greater love than this, then to give one’s life for another.

HOLY WEEKToday we begin Holy Week, the most sacred time of the Church’s year. Throughout this week, we experience the events that bring us salvation. These days are not ancient history but have everything to do with your lives today. I invite you to devote a significant amount of time in prayer this week meditating on the Pascal Mystery (the suffering, death, and resurrection of the Lord) as well as giving thanks to God for the gift of Jesus Christ, the Savior of the world.

The sacred days of Thursday of the Lord’s Supper (Holy Thursday), Friday of the Passion of the Lord (Good Friday), and Holy Saturday have the most moving liturgies of the entire year. Unfortunately, these liturgies will be celebrated without parishioners. They will be available for viewing on the homepage of this parish website. I invite you to watch and experience salvation history.

These powerful liturgies will be recorded as a combined effort between St. Michael and Our Lady of the Woods Parishes. Holy Thursday will be taped at Our Lady of the Woods, Good Friday at St. Michael and the Easter Vigil at St. Michael. All of these liturgies will be available on the homepage of this parish website.

Were you there when they crucified my Lord? I pray that you are – for if we are willing to die with Lord then we will certainly rise with Him to new Glory! We have acknowledged our brokenness this Lent – now may the Living Water of Easter heal us!

In Christ’s Passionate Love,
Fr. Frank A. Kurucz
Pastor

EL FUEGO DEL PADRE FRANK


Desde el principio de la pandemia, nuestra vida ha estado cambiando rápidamente. Todas nuestras iglesias, capillas de adoración e instalaciones han sido cerradas al público. El personal de la parroquia de St. Michael está dolorosamente consciente que al ser distanciados de la vida sacramental de la Iglesia, especialmente la Eucaristía, crea una gran penuria para ustedes. Nuestro deseo inicial fue venir a la iglesia y estar con nuestro Señor y unos con otros. Deseamos estar en su presencia y sin embargo se nos ha dicho ayunar de la fuente y cumbre de nuestras vidas. Hacemos este sacrificio por el bien común porque tenemos la responsabilidad de prevenir la propagación del COVID-19. Estoy convencido que en este tiempo de sufrimiento, ayunar y orar nos traerá abundante gracia y la conversión de corazones.

Sólo un recordatorio, St. Michael provee la Misa diaria en la página principal de este sitio web de la parroquia. Además, la página web ofrece una variedad de oraciones y recursos para asistirles durante este tiempo de quedarse-en-casa.

En medio de nuestra jornada Cuaresmal, muchos han preguntado sobre el Sacramento de la Reconciliación (confesiones). Dado a que nuestras iglesias están cerradas y con una orden de permanecer-en-casa en efecto, las confesiones individuales no son posible en el presente. Confesiones por teléfono o virtuales no se permiten, ni confesiones de auto-servicio. Un reporte de la Arquidiócesis anota, “A pesar de las buenas intenciones durante tal suceso, debemos responder a nuestra tradición teológica original del sacramento, así como apoyamos la orden de mantenerse-en-casa y su deliberado propósito – de mantener a la gente salva en sus hogares en este tiempo”.

Sin embargo, cuando estamos conscientes de haber pecado, hasta pecado mortal, y no tenemos acceso al Sacramento de la Reconciliación, la Iglesia nos invita a hacer un acto de perfecta contrición, que es, arrepentimiento del pecado, el cual “asciende de un amor por el cual Dios es amado sobre todas las cosas”. Un acto de perfecta contrición “logra el perdón de los pecados mortales si esto incluye la firme resolución de recurrir a la confesión sacramental tan pronto como sea posible” (El Catecismo de la Iglesia Católica, no. 1452). Pueden estar seguros que sus pecados están perdonados si ustedes hacen un acto de perfecta contrición con la firme resolución de acercarse al Sacramento de la Reconciliación después que la orden de quedarse-en-casa sea levantada.

DOMINGO DE RAMOS DE LA PASIÓN DEL SEÑOR – Ordinariamente, este fin de semana celebraríamos el Domingo de Ramos de la Pasión del Señor. Durante el Evangelio, nuestros adolescentes de la escuela superior le dan “vida” con une hermosa presentación. Tenemos una grabación previa de la Presentación de la Pasión disponible para ustedes para ser vista en el sitio web de la parroquia. Con el cierre de los negocios “no-esenciales” – nuestras palmas no fueron enviadas. La Liturgia inicia con la entrada de Jesús a la ciudad de Jerusalén. La muchedumbre estaba llena de gozo y emoción y ellos literalmente cortaron las ramas de los árboles y las hondeaban como banderas gritando: “¡Hosanna!, ¡Hosanna en el cielo!” Qué irónico, que esta misma muchedumbre que con gozo ante la mirada de Jesús, pronto se volvería en una multitud furiosa que empezaría a gritar: “¡Crucifíquenlo!, ¡crucifíquenlo! Hoy, abramos nuestro corazón a la misericordia de Dios. Estemos conscientes del tremendo amor de Jesús hacia nosotros, porque no existe un amor tan grande como éste; el dar su propia vida por otro.

SEMANA SANTA Hoy damos inicio a la Semana Santa, el tiempo más sagrado del año en la iglesia. Durante esta semana, experimentamos los eventos que nos llevan a la salvación. No somos espectadores de estos eventos, sino que somos partícipes. Estos días no son una historia antigua sino que tienen que ver todo con sus vidas de hoy. Los invito a dedicar un tiempo significativo en oración esta semana, meditando sobre el Misterio Pascual (el sufrimiento, muerte y resurrección del Señor) lo mismo que dar gracias a Dios por el regalo de Jesucristo, el Salvador del Mundo.

Los días santos del Jueves de la Cena del Señor (Jueves Santo), Viernes de la Pasión del Señor (Viernes Santo) y el Sábado Santo contienen las liturgias más conmovedoras del año entero. Desafortunadamente, estas liturgias se celebrarán sin feligreses. Estarán disponibles para verse en la página principal de este sitio web de la parroquia. Los invito a ver y experimentar la historia de la salvación.

Estas poderosas liturgias serán grabadas de conjunto esfuerzo entre las parroquias de “Orland”. El Jueves Santo será grabada en Our Lady of the Woods, el Viernes Santo en St. Michael y la Vigilia Pascual en St. Michael. Todas las liturgias estarán disponibles en la página principal de este sitio web de la parroquia.

¿Estuvieron ahí cuando crucificaron a mi Señor? Rezo para que así sea – ¡porque si estamos dispuestos a morir con el Señor, entonces seguramente nos levantaremos con Él a una nueva Gloria! Hemos reconocido nuestro quebranto esta Cuaresma – ¡ahora que el Agua Viva de la Pascua nos sane!

En la Pasión de Cristo,
Padre Frank A. Kurucz
Párroco

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